سنركز في هذه التدوينة على خطوات نموذج الطبقة السابعة من OSI وكيفية استخدام البروتوكولات لتمرير المعلومات.


البروتوكول هو التزام موحد دوليًا لنقل المعلومات بدقة وموثوقية من المرسل إلى المستقبل في حالة الاتصال. ولكي يتم تطبيق هذه البروتوكولات في مواقف الاتصال في العالم الحقيقي، يلزم وجود بنية منطقية موحدة، وأكثرها تمثيلاً هو نموذج الطبقة السبعة OSI، الذي يقسم وظائف الاتصال إلى سبع مراحل. في هذه الحالة، يتم إرسال المعلومات التي يريد المرسل إرسالها من خلال الخطوات من 1 إلى 7 من الإرسال ويتم تسليمها إلى المستقبل من خلال الخطوات من 1 إلى 7 من الاستقبال.

وتشترك الخطوات من 5 إلى 7 من هذا النموذج في أن المعلومات يتم التعامل معها من حيث البرمجيات، والتي تسمى الطبقة العليا. أما الطبقة العليا، المستوى 7، فتسمى طبقة التطبيق، حيث يصل المرسل أو البرنامج إلى الشبكة. على سبيل المثال، هذا هو المكان الذي يدخل فيه المرسل إلى موقع ما ويقوم بتسجيل الدخول. الطبقة السادسة، وهي طبقة التمثيل، تقوم بتحويل المعلومات التي تريد إرسالها إلى تنسيقات قياسية للكمبيوتر، مثل السلاسل والأرقام، بحيث تكون متوافقة مع أجهزة الكمبيوتر الأخرى. كما أنها تضغط المعلومات أثناء الإرسال وتفك ضغطها أثناء الاستقبال. تضيف الخطوة 5، وهي طبقة الجلسة، نقاط تدقيق إلى المعلومات التي ترسلها لتوفير نقطة مرجعية لإعادة الإرسال في حالة وجود أخطاء.

من ناحية أخرى، تُسمى الطبقات من الأولى إلى الرابعة بالطبقات السفلى، لكنها تشترك جميعها في أنها تعمل على الجانب المادي للسماح بتسليم المعلومات. الطبقة الثانية هي طبقة النقل المسؤولة عن تقسيم المعلومات إلى وحدات تسمى "إطارات"، ثم تسمية كل إطار بعنوان الإنترنت الخاص بالمستلم لضمان تسليم المعلومات بشكل صحيح. أما الطبقة الثالثة، وهي طبقة ارتباط الشبكة، فهي مسؤولة عن إنشاء المسار الأمثل لتسليم المعلومات بأسرع وأأمن ما يمكن إلى المستلم. وبمجرد إنشاء المسار، تقوم الطبقة الثانية، طبقة ارتباط البيانات، بتحويل المعلومات إطاراً إطاراً إلى بتات، ممثلةً بأرقام ثنائية 0 و1 يمكن إرسالها فعلياً، وترسلها إلى الطبقة المادية. وأخيراً، تتحقق الطبقة الفيزيائية من الظروف الميكانيكية مثل نوع الكابل والإشارات الكهربائية لإرسال المعلومات، وإذا كان كل شيء على ما يرام، فإنها ترسل المعلومات عبر الكابل.

في عملية إرسال واستقبال هذه المعلومات، لا يوجد اتصال مباشر بين الطبقات N للمرسل والطبقات N للمستقبل، باستثناء الطبقات الفيزيائية التي يتم توصيلها بواسطة الكابلات. ومع ذلك، من أجل نقل المعلومات بدقة، يجب أن تتفاعل الطبقات n من المرسل والمستقبل وظيفياً حول بروتوكولات الطبقات الخاصة بكل منهما، لذلك يجب على كل طبقة n من المرسل إلحاق بروتوكولات الطبقة الخاصة بها بالمعلومات التي ترسلها. تُفسر البروتوكولات التي تضيفها كل طبقة من قبل الطبقة المقابلة لها في المتلقي ويتم تجاهلها على الفور، ولا يتبقى سوى المعلومات التي يريد المتلقي تلقيها في الخطوة 7.