في هذه التدوينة سنناقش في هذا المقال المنفعية التقليدية التي تقوم على ثلاثة أركان.


النفعية التقليدية هي النظرية الأخلاقية الرائدة التي تقوم على ثلاثة عناصر. أولاً، النفعية هي نظرية نفعية، بمعنى أن القيمة الأخلاقية للفعل تعتمد على عواقب الفعل. يتم الحكم على الفعل بأنه جيد أو سيء فقط من خلال نتائجه المتوقعة. ثانيًا، المعيار الوحيد لتقييم عواقب الفعل هو مقدار السعادة التي يمكن حسابها التي سينتج عنها. ووفقًا لهذا، كلما زاد مقدار السعادة التي يُنتجها الفعل مقارنةً بالتعاسة، كلما كان الفعل فاضلًا، والفعل الأكثر فضيلة هو الفعل الذي يُنتج أكبر قدر من السعادة لأكبر عدد من الناس. ثالثًا، عند حساب مقدار السعادة التي ستحدث قبل القيام بعمل ما، فإن جميع السعادات الفردية تعتبر متساوية في الأهمية، فلا تكون سعادة شخص ما أكثر أهمية من سعادة شخص آخر. لذا عند المقارنة بين سعادة شخصين، فإننا نأخذ في الاعتبار فقط مقدار السعادة التي ستنتج لهما. وهذا يدل على أن النفعية هي مساواة كلاسيكية.

المشكلة الأخطر التي يثيرها المناهض للنفعية مع النفعية هي أن النفعية تؤدي أحيانًا إلى استبعاد مفهوم العدالة. ويفترض أن "مينوو"، وهو نفعي يمارس العناصر الثلاثة المذكورة أعلاه، يزور بلدًا يدور فيه صراع خطير بين المجموعة (أ) والمجموعة (ب)، فيرى أحد أفراد المجموعة (أ) يعتدي بعنف على أحد أفراد المجموعة (ب)، فيُصدم. يصادف أن يشهد مينوو شخصًا من المجموعة (أ) يعتدي بشدة على شخص من المجموعة (ب). إذا شهد مينوو بالحقيقة، فقد يفاقم الصراع بين المجموعتين ويتسبب في إراقة الدماء، ولكن إذا شهد زورًا بتسمية عضو بريء من المجموعة (ب)، فقد يمنع الصراع بين المجموعتين. إن عدم التأكد من عدم الإدلاء بالشهادة أكثر خطورة. ماذا سيفعل مينوو، النفعي التقليدي، في هذه الحالة؟

من بين الردود العديدة التي يقدمها النفعيون على حالة عدم العدالة هذه، فإن أحد أبرز هذه الردود هو أن النفعية يمكن أن تتضمن أيضًا مفهوم العدالة. ويتم ذلك من خلال افتراض مجتمع يشهد بالحق ومجتمع لا يشهد بالحق أولًا، ثم دراسة أي المجتمعين ينتج سعادة أكثر على المدى الطويل. ويتم التوصل إلى استنتاج مفاده أن المجتمع الأول هو المجتمع الصالح لأنه ينتج سعادة أكثر على المدى الطويل، وبالتالي فإنه يخلق قواعد تجعل العدالة صحيحة من خلال الشهادة للحقيقة التي تنتج سعادة أكثر وتقيد السلوك الفردي للتصرف وفقًا لذلك. يُطلق على النفعيين الذين يقومون بهذا الرد اسم النفعيين بالقواعد.